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    • 详解元宇宙第一股Roblox,我们能得到什么启示?

      详解元宇宙第一股Roblox,我们能得到什么启示?

      元宇宙的概念是在作家尼尔.史蒂芬森(Neal Stephenson)1992年写的《雪崩》这部作品中诞生的, 描述的是一个平行于现实的虚拟世界。30年后的今天,元宇宙的概念再一次出现在人们的视野中,而这一次,它在全世界掀起了一股“元宇宙”的热潮。

      2021年3月全球最大的互动社区之一及大型多人游戏创作平台Roblox(RBLX.NYSE)在纽交所上市,在其招股书中提及了元宇宙:‘有些人将我们的类别称为“元宇宙”,该术语通常用于描述虚拟世界中的持久性,共享的3D虚拟空间的概念。随着功能越来越强大的消费者计算设备,云计算和高带宽互联网连接的实现,元宇宙的概念正在逐渐成为现实。’因此,Roblox也被称为”元宇宙第一股“。随后国内外互联网巨头,如Facebook,腾讯,字节跳动,百度等知名大厂纷纷入场。

      互联网时代下数字鸿沟不断缩小,随着诸如《头号玩家》、《失控玩家》影视作品的出现,也让众人在对元宇宙的想象上多了更加具体的画面。2020年新冠疫情导致的居家政策为游戏行业带来了新的增长,Roblox日活数达到3000万以上,在Roblox中每个人都有自己的数字身份来进行社交,甚至平台上获得的Robux货币可以与真实货币转换。除此之外,Roblox还支持VR设备,增强用户的沉浸感。这些要素和我们之前介绍元宇宙时的核心概念都有相吻合的地方,可以说Roblox是目前有潜力与元宇宙最为接近的“世界”之一了。

      当然,Roblox不仅仅是一种游戏化的虚拟世界,元宇宙也不仅仅是虚拟的游戏世界。元宇宙发展目标的实现还需要更硬的技术支持以及更丰富的内容等等,但Roblox至少在这条路上开辟了他自己的一小片天地。本文将通过剖析元宇宙第一股Roblox的昨天与今天来总结出Roblox带给我们的启示,并展望下Roblox的明天。


      METAVERSE
      Roblox的昨天


      火花

      Roblox是一个集游戏创作和大型社区互动平台,玩家可以通过游戏与朋友聊天、互动以及创作,而Roblox作为一家游戏公司最大的不同是,公司不从事制作游戏的业务而是提供工具和平台供开发者自由的想象空间,从而创作沉浸式的3D游戏

      Roblox的”前身“并不是做游戏起家的,他起源于1989年由Baszuki创立的一家教育科技初创公司——知识革命(Knowledge Revolution),通过一个基于模拟程序的二维实验室,为学生和老师提供一种更为便捷直观的教学模式,他们可以用虚拟滑轮、斜坡、杠杆等来模拟物理问题,Baszuki希望在计算机世界里建立第一个完全使用动画制作的物理实验室

      随着Baszucki的软件进入社区一段时间后,他又有了新的发现,学生们除了模拟教科书中的物理问题还使用该程序建造了更多有意思的东西,比如模拟汽车碰撞或是建筑物倒塌等。这些事情远比书上学到的更丰富有趣,因此Baszuki认为“玩家自己的创造力比物理书籍中的内容更具吸引力”。

      他看到了孩子们在利用软件进行新事物的创造时,眼睛是发光的,也正是因为这一点像火花一样的感触,触动了Baszuki,他明白了他想要做什么了

      详解元宇宙第一股Roblox,我们能得到什么启示?

      诞生

      随后,在1998年,Baszuki创立的Knowledge Revolution被一家工程软件公司MSC Software以2000万美元的价格收购,Baszuki在MSC公司当了一段时间的高管,但很快又开始了他的创业之路,在这期间Baszuki还成立过一家天使投资公司,在科技领域进行投资。直到2004年,Baszuki再一次开始了创业,而这一次,他便与Knowledge Revolution工程副总裁Erik Cassel一起,构建了他之前一直想要做的东西了。Roblox就此诞生。

      Roblox,是一个由机器人(Robots)和方块(Blocks)合并而来的新词。不是一款游戏而是一个社区,一个平台,用户可以既是玩家,玩别人开发的游戏,也可以是创作者,在社区中自己开发游戏给别人玩。用Baszuki的话来说:“Roblox是一个3D社交平台,你和你的朋友可以在其中假装身处不同的地方。你可以假装在参加时装秀,或者假装你在龙卷风中生存,或者你想去比萨店工作,或者你是一只鸟,靠捕虫生存。就像我小时候,我会出去玩海盗游戏。在Roblox上,人们在社区创建的3D环境中玩耍。”

      正如Baszuki在接受《福布斯》杂志的采访中曾说道建立Roblox的初衷,他希望建立一个想象力的终极平台。透过建筑玩具,Baszuki看到了3D渲染的发展方向。在云中创建一个身临其境的3D多人游戏平台,让人们可以一起想象、创造和分享他们的体验。

      成长

      Roblox的联合创始人兼首席执行官Dave Baszucki从来没有将Roblox界定为一款游戏。他只是想聚集一类新的人一起做事。Roblox可以是社交网络、可以是游戏、可以是像媒体公司一样涉及cool的内容,还可以是拥有无限创造的应用。Baszucki希望鼓励创造力,致力于打造更好的可以以自我指导的方式玩耍、探索、社交、创造和学习的平台。

      因此在Roblox诞生不久,Baszucki和Cassel就发布了Roblox Studio,让用户可以更加轻松的创建游戏和模拟应用程序。基于Lua编程语言的Roblox Studio提供了一套适用性非常广泛的创作游戏的工具集,允许个人创作者和开发者构建、发布和操作3D体验,然后在客户端销售和分发给用户。用户可以通过一次性购买“游戏通行证”或者多次购买“开发者产品”来使用Robox Studio。

      然而没有一帆风顺的航海,没有一条毫无坎坷的路。正如大部分产品的初期往往都是由热心的种子用户细心呵护成长的,最早的Roblox功能很少,画面也非常差,好在人缘不错,一直有创作者在不断地讨论和分享,良好的氛围也渐渐地吸引了更多的参与者。随后经过几年的打磨,Roblox在尝试了各种商业模式后,最终选择引入类似Q币的虚拟货币“Robux”,可以进行商店消费或会员购买,获得专属功能或道具等。有了商业模式的雏形,Roblox也获得了一些不错的收获,并在2009年获得第一笔融资。

      随着用户数量的增加,Roblox对游戏编辑器不断的进行升级迭代,在新增更多的有创意的功能的同时,大幅提升了用户和创造者的体验感,使其变得简单易用,做到即使是儿童也能零基础上手的创造一款游戏。降低了创造门槛,很快便吸引了许多用户参与创造,为了更好地激励创造者,Roblox于2011年12月举办了第一个Hack Week,开发者开始为期一年致力于打造新的创造性的功能,并逐渐演变成了一年一次为期三天的固定节日

      而另一方面,随着智能手机的爆发,移动端逐渐与PC端分庭抗礼,Roblox的iOS版本也于2012年上线。Roblox的用户也在当年达到月活用户700万,成为了当时最受欢迎的儿童娱乐平台之一。

      一切都在向好。

      详解元宇宙第一股Roblox,我们能得到什么启示?


      转折

      然而真正让Roblox晋升到月活上亿的巨大平台的推动力,还是来自于Roblox在2013年推出的创作者交易计划。

      创作者交易计划允许创作者可以获得来自他们作品收入的一部分,创作者可以自行设计他们游戏中的经济模型和付费内容,用户在他们作品中消费Robux,创作者便能获得其中一部分酬劳的Robux,而Robux可以直接兑换成现金。

      这意味着,创作者不用再无偿地靠爱发电,除了凭兴趣和热情来创作游戏,还能真实地从游戏中获得收入,这使得许多年纪轻轻的创作者通过Roblox获得了人生中第一桶金。

      2016年,福布斯估计,Alex Binello凭借在Roblox平台上开发MeepCity获得上百万美元的收入。这位23岁的游戏开发者竟然从来没有上过一堂计算机编程课。Alex Binello在接受媒体采访中说道,“Roblox是我生命的一部分,我感觉有点像是被它养大的。”而Alex Binello的成就和创作者交易计划密切相关。

      有了实际的资金激励,创作者的热情再也挡不住了,参与创作的人数也连年增加,在短短几年时间Roblox就有几百万的创作者和上千万的游戏作品。

      Roblox的创作者交易计划非常鼓励开发者的创造力,乐于扶持开始展露头脚的程序员,2017年,Roblox支付给了开发者近4000万美元。而随着人气游戏中的角色的玩具化,游戏开发者还可以获得额外的版税。

      于此同时,Roblox还在积极进行更多的尝试,让Roblox可以有更多样地体验。2016年4月16日,Roblox宣布将登陆Oculus Rift 平台,用户可以在平台上设计自己的VR游戏世界和体验。他们还打造了一个带薪实习项目作为年轻开发者的孵化器,教授开发者项目管理技巧并敦促他们为自己的项目负责。

      里程碑

      Roblox的上市之路也是几经坎坷,在Roblox营收、月活均爆炸式增长的情况下,成立14年的Roblox依旧处于亏损的状态。招股书显示,2019年,公司净亏损8598万美元,2018年同期净亏损9718万美元;2020年前三季度,公司净亏损2.03亿美元,较2019年同期4630万美元的净亏损额扩大338%,亏损额在季度间波动幅度较大,且年度间呈扩大趋势。

      实际上,开发者在Roblox上能分到24.5%的收入,而这一成本远远超过了基础设施和安全成本。也就是说,从某种角度来看,Roblox的开发者越多,似乎亏损就越多。然而Roblox众多盈利手段付费游戏、Robux、广告、预付费点卡,以及良好的社区氛围似乎使得亏损变得有些“瑕不掩瑜”。

      随着Roblox成为全球最大的游戏UCG平台,并且支持iOS、安卓、PC、Mac、Xbox以及SteamVR。未来有望打通Nintendo Switch,PlayStation和Oculus Quest 2。

      终于,Roblox在2019年获得1.5亿美元G轮融资、在2021年1月获得5.2亿G轮融资之后,于2021年3月10日成功在纽约证券交易所上市,首日收盘上涨54.4%,并在短短的时间内市值飙升到了400亿美元


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      Roblox的今天

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