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    • 对话NOLO 张道宁:VR即将也必将进入“Airpods时代”

      对话NOLO 张道宁:VR即将也必将进入“Airpods时代”

      文/VR陀螺
      “如果要成为亿级的市场,需要VR中的‘Airpods’出来。”NOLO 创始人张道宁说道。
      2021年Quest 2实现1000万存量的小目标,以及元宇宙概念爆火,让VR、AR成为舞台焦点。作为元宇宙“入口”的AR/VR终端,也被认为是现阶段实现其沉浸感的最佳载体。而纵观VR赛道中的终端企业,从2015年一路走来幸存的也不过寥寥几家。
      NOLO ——这家以交互技术起家的公司,今年大刀阔斧动作频频,先有NOLO Sonic“致敬小米”一鸣惊人,后与蔚来汽车探索VR车机场景开拓新视野,最新戒指形态的VR交互视频更是在圈内引发了众多人思考与讨论。
      消费赛道远比想象中残酷,而创新就像一把双刃剑,每一步都如履薄冰。年末之际,VR陀螺对话NOLO创始人张道宁,从交互创新谈到产品终端形态与定义,从元宇宙热潮到真实的市场现状,两个多小时的对话中,张道宁为我们呈现了一种全新的视角与思考方式。

      对话NOLO 张道宁:VR即将也必将进入“Airpods时代”

      NOLO 创始人张道宁

      图源:NOLO

      “Quest 同形态下,巨头也不可能挑战Meta”

      2021年,对于VR行业来说是极具意义的一年。元宇宙热潮下,VR、AR再次成为资本追风的最佳标的。根据陀螺研究院统计,截止到2021年11月30日,今年全球VR、AR融资额超过520亿元,相比去年244亿元同比增长一倍以上,而2020年相比2019年只增长了12%。
      VR、AR的资本热潮辐射全球,无论海外还是国内都异常疯狂。同样根据陀螺研究院统计,截止到11月30日,国内融资额达到177亿元,相比去年21亿元翻了8倍以上,即使去掉字节收购Pico的90亿元,对比去年也出现了倍数级增幅,今年几乎所有的VR、AR硬件公司都成功获得融资。
      谈及2021年对于VR硬件终端最大的感受,张道宁表示:“大家觉得有一个标杆的产品出来了,基本上所有的科技公司都跃跃欲试,热度应该也是达到了一个比较高的水平,但很多公司卡在了立项上。”
      “大部分厂商在做完市场调研、技术评估、竞品分析后,发现可能找不到自己一个特别大的竞争优势,所以很多都只是停留在想法上。”
      在张道宁看来,现在的市场格局与之前并没有发生太大的变化,Meta依旧是一家独大,而现在入局如果要做一个跟Quest同质化的产品会非常困难。
      “目前Quest这种我们叫视觉三体机,就是以纯CV技术为核心,手持式两个大手柄+大头显的形态,以这样的产品形态作为主流VR形态的时期。这段时期,绝对没有任何公司,不管你是再大的巨头,都不可能有任何的公司挑战到Oculus的市场份额,它绝对是一家独大。”
      张道宁分析了几点原因:“第一,在这个技术路径下Meta做的是最成熟的,他们技术领先,同时Oculus有很多相关专利。通常一家公司申请一项技术,大家会围绕这项技术从原理、实现方式、关键点等拆分成几十上百个专利,即便某一个专利绕过去了,但关键点没绕过去,就会造成专利侵权。”
      其次是成本优势。“Quest现在量达到了1000万台,而同比之下,国内的硬件出货量差异太大,直接导致BOM成本比Quest要高很多,加上Meta的补贴力度高,技术、专利、成本、补贴很难与其抗衡。”
      “在这样的竞争格局下,我认为不论再大的巨头,只要做的是Quest这个形态,都绝不可能挑战Meta的市场份额,即便在中国市场也比较困难。”在张道宁看来,必须要走差异化路径,并且利用好国内的资源优势,才有可能在下一阶段构建自己的竞争壁垒。
      作为一家从交互起家的公司,NOLO这些年也迈出了比较鲜明的差异化路径。
      从“配件”向“终端”转型
      6年“扎根”交互技术
      2015-2016年,当大部分的企业从VR终端切入时,NOLO却另辟蹊径选择了从交互角度出发。
      “VR/AR作为下一代计算平台,本质是人机交互方式的革命。VR头显本身从芯片到屏幕,到其他元器件,和手机平板电脑高度趋同,对于创业公司来说并非好的切入点。而交互技术是XR行业的专属技术,是内容生态的核心、VR产品体验的核心。今天的VR交互还在沿用XBOX游戏机的方式,还没有被真正定义,所以从交互技术切入,对于创业公司来说是更好的切入点。”张道宁谈及创业初衷时说道。
      1、“配件”的历史使命
      犹记得2017年CES上,NOLO的6DoF定位套件NOLO CV1正式面世,第一次让用VR盒子、3DoF PCVR 用户也能够玩到Steam平台上的6DoF大作。(参考:【评测】用手机+VR盒子玩Steam上的VR游戏)

      同年3月该套件在Kickstarter上开启众筹,在不到半天的时间内达成目标金额,最终获得来自全球66个国家和地区超过2000名用户的支持。99美元的定位套件,搭配VR盒子也不过千元左右的价格,对比当时动辄上万元的PC VR设备,让许多预算不够宽裕,但是又希望体验到沉浸式VR的用户看到了希望。虽然体验对比PC VR仍有差距却也不失为一种提升用户认知的有效方式。
      与HTC Vive的激光定位技术、索尼的红外定位技术不同,NOLO CV1中的核心技术“PolarTraq”是一种“声光电”混合空间定位技术,它结合了超声波、激光和无线电三种技术特性,能够同时满足“单基站、一对多、低成本、低功耗、高精度、高刷新率、高鲁棒性、大范围”的三维空间定位需求。
      2018年,Oculus GO问世正式拉开了移动VR时代的序幕,也是NOLO 走上发展快车道的起点。
      由于NOLO CV1“全适配”的功能特性,它可以配合VR盒子、一体机和PCVR等市面上的几乎所有VR产品,实现6DoF交互,通过PC串流体验SteamVR的游戏。
      3年之间,Oculus、华为、小米、爱奇艺、Pico、大朋、三星、创维……几乎市场上所有的3DoF设备都适配了NOLO的6DoF套件,甚至成为了部分品牌的标配版本,就连前Oculus 创始人Palmer Lucky也对其表达了赞许。而NOLO的“配件”也从最早的DK1、CV1到NOLO CV1 Air完成了三个版本的迭代。

      对话NOLO 张道宁:VR即将也必将进入“Airpods时代”

      适配短焦眼镜的NOLO CV1 Air
      VR的3DoF窗口期,NOLO成功踩到了这一阶段的市场红利,也为其后续的交互探索之路奠定了夯实的基础。
      而从配件到终端这次重要转型,则打开了NOLO新的发展篇章。谈及转型背后的初衷,张道宁提到了三点:

      “第一点是配件基本上已经完成了它的历史使命。没有任何3DoF的头显,他不兼容或者没跟我们合作了。”
      “第二是,我们听了C端用户的心声。虽然许多头显都适配了NOLO的套件,但体验却参差不齐,包括一些用户可能不是旗舰机型,手机就很卡、显示效果也不行导致体验很差。因为我没有自己的头显,导致我的C端的用户会被各种品牌,不管是硬件的Bug还是软件的Bug问题所困扰,而我们却无计可施。”
      “这种无力感让我们不得不考虑做自己的终端。”张道宁感慨道。
      除了这些在产品落地过程中遇到的客观因素之外,更多资方资源进入之后,也侧面推动了NOLO从配件到终端的转型。2018年到2021年,NOLO陆续获得蓝驰创投、莲花资本、愉悦资本、蔚来资本投资,以及中国移动的战略投资。
      “运营商投资了NOLO之后,也是会希望从NOLO这边去采购整机产品,而非手柄配件产品。包括与车厂的合作,都让NOLO不得不去发展我们自己的整机能力,我们发现NOLO必须要有自己的整机能力。”
      2、新起点——从“致敬小米”开始
      “致敬小米”,是NOLO在VR终端市场上打响的第一炮。
      今年5月,1999元的NOLO Sonic正式上市,第一次把6DoF VR一体机的门槛拉到2000元以内。

      对话NOLO 张道宁:VR即将也必将进入“Airpods时代”

      图源:VR陀螺
      “我们致敬小米指的是NOLO Sonic的定价致敬小米一代,而不是公司的技术,产品和商业模式致敬小米。为什么要致敬,因为小米一代1999元,把三四千的安卓智能机拉低到一个里程碑的价格,体验很差的山寨机彻底消失,大大加速了移动互联网的普及。NOLO希望在VR时代也能够做个榜样,做第一个2000元以内的6DoF一体机,加速VR终端的普及。”
      NOLO Sonic内置高通骁龙845处理器,真4K显示,并支持头手6DoF定位。此外,相比其他同类产品,其手柄加入了宽频振动技术和心率检测功能,宽频马达可以实现0-1000Hz的频点响应,模仿多种振动体验,心率监测功能则让用户在体验的过程中能够实时监测健康状态。(参考文章:【测评】NOLO Sonic何以成为年轻人第一款VR设备?)
      据张道宁介绍,与传统单频ERM&LRA线性振动马达设计不同,宽频线性振动马达能更精确发挥出虚拟VR场景的振动效果输出。宽频线性振动马达摆脱了传统触觉体验响应慢、表现生硬、单一频点的弱点,精确模拟各种场景的触感输出,如果愿意,宽频振动马达甚至可以用来播放音乐……
      1999元的诚意价格,加上这些差异化细节的打磨,让NOLO Sonic成功在消费市场开辟了一席之地,据称今年销售额已经达到亿级。
      近日,NOLO还与蔚来汽车合作研发了NIO VR Glasses,据称将采用Pancake光学方案,双目4K显示,主要用于车载娱乐场景。同时还公布了一个基于6DoF指环的游戏视频,视频中玩家使用手上的两个指环来操控《Beat Saber》中的光剑进行游戏。

      对话NOLO 张道宁:VR即将也必将进入“Airpods时代”

      图源:NOLO

      虽然产品形态变了,但NOLO在交互上的探索从未停止。
      “成功的技术革命都是热启动的”
      创新就像一把双刃剑,在消费电子产品的探索之路上,有的人成为了0-1的开创者,有的人成为了1-100布道者,而大部分的人成为了创新路上的“炮灰”。
      对于产品创新,张道宁有着自己独到的判断。
      巨大的创新尝试可能带来的是第一没有应用生态支持,第二可能产品良率、成本、价格都很高,这种冷启动的革命需要冒巨大的风险。
      “真正成功的技术革命都是热启动的。”
      在其看来,消费电子史上,有两件产品非常具有借鉴意义——苹果的Airpods、任天堂Switch。
      “比如Airpods出来是不是革命了耳机?肯定是,但是它并没有做商业模式上的创新,也并不是说Airpods出来以前的歌就不能听了。”
      “另一个是Switch的出现对主机游戏市场的变革。之前我们认为主机必须是在客厅里玩,是电视游戏,但Switch出来后发现,原来主机跟控制器是可以是一体的,而不是分体的,并且居然能做到这么小,随便拆卸给拆下来玩,也可以插上去玩。”
      张道宁认为,Switch所带来的变革,除了产品形态之外,其在保留了主机玩家的使用习惯的同时,不仅降低了产品成本,还打破了单一的交互方式,如加入健身环、Labo VR Kit等,让交互变得更多元。
      “热启动变革在技术上和产品形态上做了革新,但是对于用户使用习惯上、用户消费的内容上,市场的模商业模式上,它都没有本质的变化。”其表示,Airpods和Switch将是NOLO接下来做技术、产品以及商业化上借鉴的特别重要的逻辑。
      回归到VR,张道宁提到了VR发展的三个阶段。
      “我们把VR的发展分成三阶段。第一阶段是最早期的音箱或者家庭影院,比较大、比较贵、比较重。买回家需要桌插电配置半天,跟家电一样,比如HTC Vive。”
      “第二个阶段是耳麦,就像如今的Quest。虽然Meta将Quest对标Switch,但Quest在主机游戏市场并没有达到Switch的效果,反而更像是XBOX和PS游戏主机,因为没有人用碎片化时间和通勤场景使用Quest,而Switch都是上下班地铁,上课学生放暑假放到书包里到处带着的产品。”
      在其看来,VR的第二阶段是一个千万级的市场,如果要成为亿级的市场,需要VR中的“Airpods”出来。
      VR亿级规模实现
      需在产品交互、场景、渠道上突破
      而什么样的产品形态才能支持这样的规模?张道宁补充道——
      “未来的VR产品形态将会是多样化的,笨重的硬核产品形态,可能只占一小部分,会以小型化为主。同时小型化VR设备的价格会压缩在1500甚至1000元以内。应用上一定要解锁更多的场景,除了客厅之外,比如TOB的在线办公场景、车内娱乐场景、健身场景等。最后是,必须要利用好线上线下的销售渠道。”
      1、产品交互:遵循渐进式变革
      “我认为交互技术应该是渐进式的变革,它是个变革,但是它同时是循序渐进的。”
      “所有的厂商都把VR当成3D版的游戏主机来开发,基于主机的交互做创新,所以可以看到手柄上的按键也类似主机手柄,我认为这些最大公约数,应该保留。所以不管是做大手柄还是小手柄,多功能还是简单功能,都应该把市场的最大公约数表保留,否则很多事儿就干不了。”
      “第二点是往复杂了做、往硬核做,把硬核做极致成为经典。这也意味着它需要兼容几乎绝大多数应用,让他正常的能玩出它的基本功能,同时还能解锁一些其他更新的应用。”
      在张道宁看来,未来VR的交互是多元的,但是保留最大公约数的“标配交互”,应该是兼具了小型化、便携性以及鲁棒性的。这也是为什么NOLO会研发Project Cute指环的出发点。
      2、使用场景:多尝试、多探索
      技术服务于场景,现在很多人将VR对标游戏主机。张道宁认为VR不应该对标游戏主机。
      “我们认为VR一定会远大于主机游戏机市场,会大于XBOX加PS加Switch,不一定能够真正比今天手机大,但是也不会小太多,可能是手机市场的规模或者手机市场几分之一。”
      这需要更多场景的探索,比如说在线办公、远程协助、远程开会、汽车场景以及一些除了硬核玩家以外的C端场景。
      对于此次与蔚来汽车合作的车载娱乐场景,张道宁表示,实际上从2020年下半年开始就已经开启了合作,并且不止蔚来一家,未来还将有更多车企的合作陆续公布出来。
      “根据我们获得的数据,这些新能源汽车的日活用户,平均每天有将近1个小时是停车的状态,在这个事件内,做一些社交内容,甚至就是简单的看剧、电影,我觉得都是很有意义的。”
      随着无人驾驶技术以及新能源汽车的发展与普及,车载娱乐场景也在不断被挖掘,而VR是否能攻克晕眩,探索出适合这个场景的娱乐方式,NOLO与蔚来迈出了第一步,能否成功还需等待时间验证。
      3、销售渠道:不能人找货,必须得货找人
      在销售渠道方面,探索更多的可能性,也是张道宁认为要让VR实现更大规模的关键之一。在其看来,无论是线上电商、直播带货,线下实体店还是商超都需要利用起来。其中,运营商在所有的销售渠道中,也将会是一个重要的角色。
      在其看来,全国几十万家营业厅(中国移动30万家),首先可以作为免费的体验店,让用户接触到真正的6DoF VR体验,能够将运营商之前在3DoF时代中没有发挥的渠道价值最大化发挥出来。
      其次,运营商的渠道带货能力也是张道宁所看重的点。与其他销售模式不同,运营商能够通过补贴的形式,在用户办套餐的时候以赠送的形式普及,这也是其他渠道所不具备的。而据了解,之后NOLO也将与运营商探索这种新的形式。
      结 语
      “在下一代三维、沉浸式的超级数字场景中,VR/AR技术会起到关键的基础设施作用。下一代互联网、下一代人机交互,不会基于这一代的比较火的硬件和技术,一定会基于AI、VR交互技术。”
      2021年,转型后的NOLO在新的赛道上迈出了稳健的一步。而交互的探索,永不止步。

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